Comercio Electronico

El comercio electr贸nico, tambi茅n conocido como e-commerce (electronic commerce en ingl茅s), consiste en la compra y venta de productos o de servicios a trav茅s de medios electr贸nicos, tales como Internet y otras redes inform谩ticas. Originalmente el t茅rmino se aplicaba a la realizaci贸n de transacciones mediante medios electr贸nicos tales como el Intercambio electr贸nico de datos, sin embargo con el advenimiento de la Internet y la World Wide Web a mediados de los a帽os 90 comenz贸 a referirse principalmente a la venta de bienes y servicios a trav茅s de Internet, usando como forma de pago medios electr贸nicos, tales como las tarjetas de cr茅dito.

La cantidad de comercio llevada a cabo electr贸nicamente ha crecido extraordinariamente debido a la propagaci贸n de Internet. Una gran variedad de comercio se realiza de esta manera, estimulando la creaci贸n y utilizaci贸n de innovaciones como la transferencia de fondos electr贸nica, la administraci贸n de cadenas de suministro, el marketing en Internet, el procesamiento de transacciones en l铆nea (OLTP), el intercambio electr贸nico de datos (EDI), los sistemas de administraci贸n del inventario, y los sistemas automatizados de recolecci贸n de datos.La mayor parte del comercio electr贸nico consiste en la compra y venta de productos o servicios entre personas y empresas, sin embargo un porcentaje considerable del comercio electr贸nico consiste en la adquisici贸n de art铆culos virtuales (software y derivados en su mayor铆a), tales como el acceso a contenido "premium" de un sitio web.
El comercio electr贸nico realizado entre empresas es llamado en ingl茅s Business-to-business o B2B. El B2B puede estar abierto a cualquiera que est茅 interesado (como el intercambio de mercanc铆as o materias primas), o estar limitado a participantes espec铆ficos pre-calificados (mercado electr贸nico privado).


Origen y evoluci贸n hist贸rica
A principio de los a帽os 1920 apareci贸 en los Estados Unidos la venta por cat谩logo, impulsado por empresas mayoristas. Este sistema de venta, revolucionario para la 茅poca, consiste en un cat谩logo con fotos ilustrativas de los productos a vender. Este permite tener mejor llegada a las personas, ya que no hay necesidad de tener que atraer a los clientes hasta los locales de venta. Esto posibilit贸 a las tiendas poder llegar a tener clientes en zonas rurales, que para la 茅poca que se desarroll贸 dicha modalidad exist铆a una gran masa de personas afectadas al campo. Adem谩s, otro punto importante a tener en cuenta es que los potenciales compradores pueden escoger los productos en la tranquilidad de sus hogares, sin la asistencia o presi贸n, seg煤n sea el caso, de un vendedor. La venta por cat谩logo tom贸 mayor impulso con la aparici贸n de las tarjetas de cr茅dito; adem谩s de determinar un tipo de relaci贸n de mayor anonimato entre el cliente y el vendedor.